11/8/2014

El Desastre de Union Carbide Corporation

Union Carbide Corporation (Union Carbide) es una de las empresas más antiguas de productos químicos y polímeros de Estados Unidos, en la actualidad emplea a más de 3800 personas. Se hizo tristemente conocida por un gravísimo accidente industrial (el Desastre de Bhopal), que tuvo lugar en su planta de Bhopal (India) en 1984. Union Carbide fue declarado responsable de la catástrofe, pero ha negado su responsabilidad.

El 6 de febrero de 2001, Union Carbide se convirtió en una filial de la empresa Dow Chemical Company. tras la finalización de su acuerdo y la apertura del Hospital Memorial de Bhopal y Centro de Investigación, poniendo fin a un capítulo en la India en el mismo año. Vende la mayoría de los productos que fabrica a Dow Chemical. Se trata de un antiguo componente de la Dow Jones Industrial Average.

En 1920, sus investigadores desarrollaron una forma más económica de hacer etileno de gas natural, líquidos, como el etano y el propano, estableciendo los cimientos de lo que es la industria petro-química moderna. Hoy en día, Union Carbide posee algunos de los procesos más avanzados de la industria y las tecnologías de catalizador, y opera algunos de los más costo-eficientes, grandes unidades de producción en el mundo. Plantilla:POV-statement Antes de despojarse de ellos, el gigante de los productos químicos se hizo propiedad de los productos de consumo como baterías Eveready y Energizer, bolsas y envolturas Glad, cera para autos Simoniz y anticongelante Prestone. La empresa cedió otras empresas antes de ser adquirida por Dow incluyendo los productos químicos electrónicos, productos intermedios de poliuretano, los gases industriales y productos de carbono.

Union Carbide produce principalmente productos químicos y polímeros que se someten a una o más transformaciones por los clientes antes de llegar al consumidor. Algunos de estos materiales son mercancías de gran volumen, mientras que otros son productos especiales para satisfacer las necesidades de nichos de mercado más pequeño. Los usos finales que sirven incluyen pinturas, envases, alambres y cables, productos para el hogar, cuidado personal, productos farmacéuticos, automoción, textiles, agricultura, petróleo y gas.

El desastre de Bhopal fue un desastre industrial que tuvo lugar en una planta de pesticidas de Union Carbide en la ciudad india de Bhopal (capital del estado de Madhya Pradesh). En la medianoche del 3 de diciembre de 1984, la planta liberó gas isocianato de metilo (ICM) por accidente, dejando a más de 500.000 personas expuestas al ICM y otros productos químicos. La primera cifra de muertes inmediatas fue de 2259 personas. El gobierno de Madhya Pradesh confirmó que esa noche murieron 3787 personas relacionadas directamente con la liberación del gas.

En las 72 horas posteriores al siniestro murieron otras 8000 a 10 000 personas. A causa de enfermedades relacionadas con el gas murieron otras 25 000 personas. Unas 40 000 personas más quedaron permanentemente discapacitadas, mutiladas o afectadas por numerosas enfermedades graves. En total quedaron expuestas 521 000 personas.

Union Carbide siempre negó su responsabilidad y no respondió por los daños causados. El 7 de junio de 2010, el tribunal indio que juzgaba este desastre condenó a ocho directivos de la empresa a dos años de prisión y a abonar medio millon de rupias (unos 10.600 dólares estadounidenses).

El desastre del túnel de Hawks Nest en Virginia Occidental tuvo lugar entre 1927 y 1932 en la construcción de un túnel dirigida por Union Carbide. Durante su construcción se encontró un yacimiento del mineral sílice y se encargó a los trabajadores su extracción para uso en electroprocesamiento del acero. Los trabajadores no recibieron máscaras ni otros equipos de respiración para esta tarea. Debido a la exposición al polvo de sílice, muchos trabajadores desarrollaron silicosis, una enfermedad pulmonar debilitante. Una lápida recordatoria situada en el lugar, le atribuye 109 muertes a la silicosis. En cambio una audiencia del Congreso situó esta cifra de muertes en 476.

Fuente: es.wikipedia.org

Minamata, La Bahía Maldita

Minamata era un pueblo pesquero en la isla Kyushu al extremo sur de Japón. Un lugar tranquilo del mar de Shiranui. Sin embargo la armonía estaría por romperse. Una de las peores catástrofes humanas estaba por comenzar.

En la década de los años 50, los gatos del pueblo empezaron a comportarse de manera extraña. De la nada enloquecían y se tiraban al mar, como si fuese un suicidio. A esto siguieron otros animales como aves, cerdos, perros, etc. Todos los animales empezaban a volverse locos.

Al poco tiempo los niños y adultos que habitaban la bahía empezaron a presentar síntomas como ataxia (torpeza o pérdida de coordinación), alteración sensorial en manos y pies, deterioro de los sentidos (vista y oído), debilidad, parálisis y muerte.

En la bahía Minamata estaba instalada la Corporación Chisso. Chisso, significa en japonés nitrógeno, el nombre se debe a que esta corporación comenzó produciendo fertilizantes nitrogenados para después convertirse en una petroquímica. En 1932 la empresa comenzó a desarrollar plásticos, medicamentos y perfumes a través del uso de un compuesto químico llamado acetaldehído, este químico tiene como componente clave al mercurio.

Desde 1925 la corporación tiraba sus desechos líquidos directamente a la bahía. En aquellos tiempos se pensaba que si se liberaba al ambiente una sustancia contaminante que no podía ser absorbida por los seres vivos no había entonces ningún inconveniente en contaminar. Sin embargo, muchos metales pesados como el mercurio tienen la capacidad de quedarse en el cuerpo de los organismos.

El Dr. Hajime Hosokawa del servicio de salud de la Corporación Chisso, reportó el 1 de mayo de 1956 que se estaba presentando una extraña enfermedad del sistema nervioso central en los habitantes de Minamata. Hosokawa correlacionó la enfermedad con la dieta basada en pescado de los pobladores y la comparó con la enfermedad parecida que sufrían los gatos, quienes también tenían una dieta a base de pescado.

El pescado acumuló gran cantidad de mercurio a lo largo de su vida. El mercurio que contenía el pescado pasa a retenerse en el cuerpo de esa persona. La ingestión de una dieta basada en pescado hizo que la cantidad de contaminante acumulado en el cuerpo provocara graves alteraciones en el organismo.

A pesar de estos estudios Chisso siguió negando su responsabilidad diciendo que el mercurio que arrojaba a la bahía no era la causa de la extraña enfermedad.

No fue hasta 1968 que Chisso dejó de arrojar efluentes líquidos con mercurio al agua y solo porque el proceso que utilizaba mercurio se tornó obsoleto.

La Corte de Kumamoto determinó que la Corporación Chisso contaminó el agua de la bahía de Minamata con 27 toneladas de compuestos con Mercurio entre 1932 – 1968.

En 1974 solo 798 personas fueron oficialmente reconocidas como afectadas por laEnfermedad de Minamata. Estudios posteriores realizados por la Prefectura de Kumamoto a 80.000 personas detectaron que más de 3.000 personas habían sufrido la enfermedad. Esto sin contar el gran impacto que causaron las altas concentraciones de metilmercurio en el ecosistema de la bahía.

Desde 1974 hasta 1990 el gobierno de Kumamoto llevó adelante un proyecto que consistió en dragar 1.500.000 metros cúbicos de sedimentos y disponerlos en un relleno de 58 hectáreas. Llevar a cabo este proyecto costó 48 billones de yens. De esta suma de dinero la Corporación Chisso, por ser responsable de la contaminación, tuvo que pagarle al estado japonés 30,5 billones de yens para llevar adelante la remediación.

En octubre de 1997, las autoridades regionales deciden sacar los tres kilómetros y medio de redes que durante 24 años habían cerrado la bahía de Minamata. Con esto se daba la reapertura de la zona afectada donde supuestamente ha desaparecido cualquier rastro de mercurio.

El siguiente vídeo es un mini documental que habla sobre la catástrofe de la bahía de Minamata. Es impactante ver el comportamiento de las personas y animales que sufrieron la enfermedad de la bahía.
Fuente: deokis.wordpress.com